Przepuklina przełyku jest znana także jako przepuklina rozworu przełykowego lub przepuklina żołądka. Powstaje przez wsunięcie się górnej części żołądka – wpustu, do jamy klatki piersiowej (przepuklina wślizgowa) przez rozwór przełykowy przepony – mięśnia oddzielającego klatkę piersiową od jamy brzusznej. Inną możliwością jest przemieszczenie się wpustu, dna żołądka oraz krzywizny większej, przy czym wpust spełnia swoje funkcje (przepuklina okołoprzełykowa) lub jednoczesne przesunięcie wpustu oraz dna żołądka (przepuklina wślizgowo-okołoprzełykowa).

Przepuklina przełyku – przyczyny

Powstaniu przepukliny sprzyja podwyższone ciśnienie panujące w jamie brzusznej i osłabienie mięśni, które mogą być z kolei wywołane takimi czynnikami, jak: przewlekły kaszel, częsta zgaga lub wymioty, zaparcia, ucisk brzucha np. poprzez ciasną odzież, długotrwałe pozostawanie w nienaturalnej pozycji,  otyłość, częste dźwiganie, ciąża.

Przepuklina przełyku – występowanie i objawy

Przepuklina przełyku częściej pojawia się u kobiet niż mężczyzn. Ryzyko wystąpienia wzrasta też wraz z wiekiem. Najczęściej spotykanym rodzajem przepukliny jest przepuklina wślizgowa (ponad 90% przypadków). Objawy różnią się w zależności od rodzaju przepukliny. Dla przepukliny wślizgowej charakterystyczny jest ból, zgaga, wymioty, trudności w przełykaniu, duszności i kaszel. Przepuklina okołoprzełykowa może nie wykazywać żadnych objawów lub może powodować duszności.

Przepuklina przełyku – leczenie

Aby potwierdzić obecność przepukliny zidentyfikowanej na podstawie objawów, wykonuje się badania, takie jak endoskopia, badanie RTG, a także manometria, pH-metria, tomografia komputerowa. Leczenie przepukliny przełyku może polegać na łagodzeniu objawów, np. przez leki ograniczające wydzielanie kwasu żołądkowego oraz dietę lub na przeprowadzeniu operacji klasycznej bądź laparoskopowej. Znacznie trudniejsze w leczeniu są powikłania przepuklin przełyku. Należą do nich: niedrożność przewodu pokarmowego (głównie w przypadku przepukliny okołoprzełykowej), zapalenie worka przepuklinowego, wrzody żołądka czy nowotwór.